느킴있는아이






고환은 태생 2개월 직전부터 형성되기 시작하며 태생 4개월 경에 정상 고환과 같은 모양을 이루게 됩니다. 이 시기에 고환은 신장에서부터 내려와 내서혜륜 근처에 위치해 있고 태생 7개월 경까지 그곳에 머물게 됩니다. 7개월이 넘어가면 고환은 작은 복막관(탈장낭)과 더불어 내서혜륜, 서혜관, 외서혜륜을 통해 음낭내의 정상 위치로 내려오게 됩니다.



모든 포유동물의 고환이 복강 외부에 있는 것은 아닙니다. 그러나 인간은 음낭 내부가 체온보다 2~3도 정도 낮고 이는 생식능력 획득을 위해 반드시 필요하므로 고환이 음낭 내에 위치해야만 합니다. 이 온도차는 사춘기 이후의 정상 고환으로의 발달 뿐만 아니라 생식능력이 있는 정자의 생산에도 아주 중요합니다.
그밖에 여러 가지 장점이 있습니다. 음낭내의 고환은 보기가 좋고 또한 치골과 떨어져 있기 때문에 -고환이 음낭 내에 없는 경우는 주로 치골 바로 앞에 위치함- 하복부의 외상에 손상 받을 가능성이 적습니다. 마지막으로 중요한 이유는 고환이 음낭까지 내려오지 못한 경우 진찰을 할 때 고환을 만질 수 없다는 점입니다. 사춘기에서 40세까지의 남자에 있어서 가장 흔하게 발생하는 암이 고환암입니다. 고환암은 조기에 발견할 경우 완치 가능성이 높은데, 조기에 발견하는 가장 좋은 방법은 한 달에 한번정도 자가검진 하는 방법으로 이는 고환이 음낭 내에 위치해야 가능합니다.



일반적으로 고환이 음낭 내에 위치하지 않는 경우 잠복고환 혹은 정류고환이라 말하지만 여러 가지 다른 상황이 있을 수 있습니다.
  1. 첫째, 고환이 전혀 생기지 않은 경우(선천성 불형성)로 가능성이 가장 적으며 같은 쪽 신장이 없는 경우도 있습니다.
  2. 둘째, 고환이 출생전이나 출생 직후에 고환 염전이나 고환 혈관의 손상으로 상실되는 경우입니다.
  3. 셋째, 고환이 제대로 내려오지 않고 복강 내에 남아 있는 경우로 나이가 든 어린이에서는 고환의 모양이 비정상적이며 생식 능력이 없을 뿐만 아니라 사춘기 이후 암이 발생할 가능성이 높습니다.
  4. 넷째, 고환이 불완전하게 내려와 서혜관이나 외서혜륜 또는 음낭 바로 위에 위치하는 경우.
  5. 다섯째, 고환이 서혜관내로 내려오기는 했으나 그 이후 음낭내로 내려오는 것이 아니라 비정상적인 위치로 이동하는 경우(일반적으로 서혜부 피부 밑)로 고환이 주위 조직에 고정이 됩니다. 이런 "이소성고환"은 드물게는 대퇴부나 회음부에서 발견되기도 합니다.
  6. 여섯째, 고환이 음낭 내로 내려왔으나 다시 올라가는 경우인데 이런 경우는 보통 고환을 음낭에서 붙들고 있는 끈이 비정상적인 위치에 있어서 고환이 음낭까지 잡아당겨지지만 손을 놓으면 곧바로 위로 올라갑니다. 이를 "활주고환" 이라고 따로 부르기도 하며 아마도 위의 네째나 다섯째로 진단한 경우의 많은 예가 이에 속하리라고 생각합니다.
  7. 일곱째, 고환이 일시적으로 서혜부로 끌려 올라가는 "퇴축고환" 으로 위의 넷째, 다섯째, 여섯째 경우와 혼동될 수 있습니다. 이는 위험상황이나 차가운 날씨일때 고환을 보호하기 위하여 고환을 당기는 근육의 활동이 지나치게 왕성하여 생긴다고 보는데 보통 치료가 필요 없으나 고환이 올라가 있는 시간이 음낭 내에 고환이 내려와 있는 시간보다 길 때에는 고환의 성장을 방해할 수 있습니다.
위의 경우를 정리하면 첫째와 둘째는 "무고환증" ,  셋째, 넷째, 다섯째의 경우는 "잠복고환" , 셋째, 넷째, 여섯째의 경우는 "정류고환" 이라고 해야 할 것입니다. 하지만 모두 총칭하여 잠복고환이라는 말로 대신하겠습니다.



  • 치료방법 :
    치료방법에는 크게 호르몬 치료와 수술적 치료가 있습니다. 과거에 호르몬치료의 성과가 좋은 것으로 보고된 적이 있었고 많이 사용되기도 했었으나 장기적인 효과에 대해서는 회의적인 보고가 많아서 차츰 사용되지 않는 경향이 많습니다. 그 이유는 호르몬 치료에 의하여 고환이 음낭으로 내려오는 듯하여도 다시 올라가는 경우가 많고 호르몬 치료에 비교적 반응을 하는 연령은 3세 이후로서 이미 고환에 나쁜 변화가 진행된 다음이기 때문입니다. 따라서 거의 대부분 수술로써 치료를 합니다.

  • 수술의 원리 :
    고환이 음낭의 정상적인 위치에서 발견되지 않는 경우 일단 어디에 있는지를 찾아서 고환이 비교적 정상이면 정상 위치에 놓아야 합니다.
    고환이 서혜부에서 만져지는 경우 일반적으로 탈장 수술 시와 같은 작은 피부 절개를 통해 고환을 노출 시킨 후 회생 가능성이 있어 보이면 음낭 내로 이동시킨 다음 음낭의 피부 밑에 작은 주머니를 만들어 그 안에 고정시켜 줍니다. 대부분의 정류고환이나 이소성 고환은 탈장낭을 가지고 있으므로 이것을 정삭으로부터 분리하여 막아주어야 하는데 정삭에는 정관, 정관혈관, 고환혈관 등등의 생식에 중요한 장기를 포함하고 있어서 이 과정이 수술에서 가장 어렵고 세심하게 다루어져야 하는 부분입니다.

    고환이 만져지지 않더라도 절개를 하면 서혜부에서 발견되기도 하나 그렇지 않는 경우 절개를 확대하여 복강 내를 찾아보거나 복강경을 이용하여 찾기도 합니다. 이때 고환이 회생 가능성이 있는 경우 음낭 내에 고정해 줍니다(고환고정술). 기능이 있는 고환이 하나밖에 없는 경우에는 나중에 고환염전 등에 의한 고환의 상실 가능성을 최소화하기 위해 정상인 쪽의 고환을 고정시켜 주는 것도 권장될 수도 있습니다. (소년기에 발생하는 고환 상실의 가장 큰 원인은 외상이나 고환염전으로 고환을 고정해 줌으로써 나중에 염전의 발생을 막을 수 있다고 생각하고 있습니다. 또한 운동 시에는 보호구를 착용할 것을 권장합니다.)

    고환 수술의 일반적인 합병증은 출혈과 감염입니다, 그러나 드물며 감염이 있더라도 일반적으로 피부의 봉합 부위에만 발생합니다. 정상적인 어린이라도 성인이 된 후 아이를 갖을 수 있다고 확신할 수 없듯이 잠복고환을 가진 남자아이가 어떤 치료를 받더라도 수정능력이 보장되는 것은 아니며 정상 고환보다는 수정능력이 떨어집니다. 그래도 조기에 수술을 하는 것이 그 가능성을 최대화 할 수 있는 방법입니다.

  • 수술의 시기 :
    잠복고환의 문제는 음낭 내에 고환이 있지 않아서 일어나므로 가능한 빨리 수술을 하여야 합니다. 다만 태어날 때 음낭까지 내려오지 않았다고 하여도 생후 1년까지(주로 생후 6개월)기다리면 내려오는 경우도 있고 전신마취 위험성이 생후 6개월 이후에는 현저히 줄어들기 때문에 수술을 생후 6개월에서 돌 정도에 하는 것이 권장되며 비뇨기과 의사에 따라 조금 더 늦게 수술을 권하기도 합니다. 불행하게도 출생 후에 뒤늦게 내려온 고환은 활주고환의 형식으로 다시 올라가는 경우가 많거나 탈장을 동반하는 경우도 있어서 결국에는 고환고정술을 하게 되는 경우가 드물지 않습니다.


모든 남자에게 고환암이 발생 할 가능성이 있지만 잠복고환을 가진 아이는 고환고정술을 받았어도 고환암의 발생률은 평균치에 비해 높습니다. 그러므로 모든 남성에서 사춘기 이후에 한 달에 한번씩 자가검진을 하도록 권해야 합니다. 주기적인 자가검진을 통해 정상 구조를 인식할 수 있고 비정상적인 덩어리나 딱딱해진 부위를 조기에 발견 할 수 있습니다. 고환암은 조기에 치료하는 경우 어느 암보다도 완치될 가능성이 많기 때문에 조기발견이 더욱 중요합니다.



일반적으로 고환 고정술을 받고 퇴원하고 일주 후에 외래 방문을 하도록 예약을 하지만 그 후에는 정기적인 방문은 필요하지 않습니다. 만약 고환에 이상한 것이 발견되면 언제든지 주저 없이 병원에 와서 전문의의 진찰을 받아야 합니다.
또한 아이가 사춘기가 되면 병원을 방문하여 고환의 성장을 평가하고 정계정맥류나 다른 문제점들이 있지 않나 알아보도록 이야기 합니다. 이 기회를 통해 정기적인 자가검진에 대해서 부모와 상의하고 아이가 중요성을 직접 인식하게 하며 자가검진의 방법을 가르쳐 줍니다.

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음낭수종이란 고환 주위에 물 같은 액체가 고이는 것입니다. 고환은 원래 복부에서 생겨서 출생 전에 음낭 내로 내려오는데 이때 복강으로부터 복강의 일부가 주머니(탈장낭) 형태로 고환과 함께 내려옵니다. 이 때문에 복강에서 생성된 액체가 음낭 내로 흘러 내려와 고환 주위에 고일 수 있습니다. 일반적으로 탈장낭은 막히고 고인 액체도 흡수되지만, 종종 탈장낭이 계속 남아있어서 복강내에 있는 액체(복수)가 탈장낭 내로 내려와 고이는 경우를 "교통성 음낭수종"이라고 하고, 탈장낭은 막혔지만 탈장낭내에서 액체의 생성과 흡수가 불균형을 이루어 과잉생산된 액체가 고이는 것을 "비교통성 음낭수종"이라고 합니다.
교통성 음낭수종은 따뜻한 물이 복강으로부터 계속 고환주위로 내려오기 때문에 고환에 좋지 않은 영향을 미칠 수 있기 때문에 수술적 교정을 해야 합니다. 비교통성 음낭수종은 크기가 크지 않고, 신생아나 최근에 전신적인 질병을 앓으면서 급성으로 나타난 경우에는 기다리면 자연히 없어지는 경우가 있습니다. 그러나 비교통성이라고 하여도 2세 이후까지 지속되거나 그 크기가 매우 커서 고환으로 가는 혈관을 압박할 가능성이 있을 때에는 수술이 도움이 됩니다.
교통성 음낭수종과 비교통성 음낭수종의 구별은 전자의 경우 아침에는 음낭에 물이 고이지 않는데 서서 활동을 하다 보면 음낭이 커지는 것으로 확인할 수 있으며 음낭을 지긋이 감싸쥐었을 때 크기가 작아지는 것으로도 추정할 수 있습니다. 후자의 경우에는 항상 일정한 크기로 있습니다. 그러나 이러한 소견이 반드시 일치하는 것은 아니므로 의사의 진찰을 받아보는 것이 중요합니다.
드물지만 음낭수종은 복부의 염증이나 고환자체의 문제(손상, 염전, 감염, 고환암)에 의해 발생하기도 하므로 보호자의 판단에 의하여 음낭수종을 두고 보자는 것은 대단히 위험합니다. 가까운 병원의 의사에게 초음파검사등을 통하여 진단을 받아보는 것이 필요합니다.



교통성 음낭수종과 같은 이치인데 다만 탈장낭의 크기가 꽤 커서 장이나 장을 덮고 있는 지방(대망)(여아인 경우에는 난소나 나팔관도 가능함)과 같은 복강내의 내용물이 아래로 내려올 수 있습니다. 이들 구조물들은 탈장낭 내로 들락날락하지만 간혹 그곳으로 탈출된 소장이나 대망이 탈장낭 내에서 갇혀서 괴사를 일으켜 그들을 일부 제거하여야 하는 경우도 있습니다(감돈 탈장).
서혜부 탈장은 남아, 여아 모두에서 발생하나 남아에서 보다 흔하며 1~4%에서 발생합니다. 발생률은 미숙아에서 훨씬 높고 양쪽 다 생길 수 있으나 우측에 보다 잘 생깁니다.



위에 기술된 것과 같이 교통성 음낭수종탈장은 탈장낭의 크기에 따른 차이일 뿐 같은 질병입니다. 교통하는 탈장낭이 저절로 사라지는 것을 기대하기는 어렵기 때문에 이들은 대개 수술로써 교정해야 합니다.

수술의 시기는 교통성 음낭수종일 경우 그리 서둘지 않아도 되지만 탈장낭의 크기가 커보이면 나이에 관계없이 수술을 해야만 합니다. 교통성 음낭수종도 1세 이후에는 미루어서 도움이 되는 일은 없습니다.

비교통성 음낭수종은 두고 보아 없어질 것과 계속 남아서 고환의 성장에 지장을 주는 것을 잘 감별하여야 하는데 전문의의 진찰이 도움을 줄 수 있습니다. 대개 신생아의 비교통성 음낭수종은 저절로 사라지는 경우가 많으며 전신적으로 쇠약했을 때 갑자기 나타난 비교통성 음낭수종도 없어지는 경우가 흔합니다.

그러나 지속적인 비교통성 음낭수종은 사실은 교통성 음낭수종이라는 증거이며 이는 교정해주어야 합니다. 또한 아주 크거나 증상이 있는 음낭수종도 교정해 줍니다. 만약 음낭수종이 고환종양이나 염전과 동반되어 생긴 것이 의심되면 급히 수술해야 합니다. 2세 이후까지 지속되는 비교통성 음낭수종은 저절로 없어지지 않기 때문에 교정해 주어야 합니다.

일반적으로 탈장은 서혜부나 음낭에서 덩어리로 만져지며 보통 증상이 없지만 종종 통증이나 불편함 심지어 장폐쇄까지 야기합니다. 비록 대부분의 탈장 내용물은 환원되더라도 탈장낭은 저절로 막히지 않으므로 반드시 수술적으로 교정해 주어야 합니다. 감돈탈장은 심한 통증을 야기하고 환원되지 않으므로 즉각 수술적으로 교정해 주어야 합니다. 간혹 보호자들 중에는 어린 나이에 수술을 하는 것이 애처러워 보여 수술을 미루면 좋겠다는 분들이 많은데 나이가 많을수록 고환의 성장에 지장을 주고 확장된 탈장낭이 복부근육을 약화시켜서 나중에 수술을 더욱 힘들게 만들 수 있으므로 의사의 지시에 따르는 것이 중요합니다.



소아에서 음낭수종의 교정은 모두 서혜부 절개를 통해 이루어지며 탈장수술과 아주 유사합니다. 수술은 짧은 시간에 끝나므로 쉽게 생각할 수도 있으나 정관과 고환으로 가는 혈관을 조작하여야 하므로 생식능력의 보존을 위하여 섬세한 기술을 필요로 하는 등 까다로운 점도 있습니다.
교통성 음낭수종과 탈장은 탈장낭의 여부를 확인한 후 더 이상 교통되지 않도록 막아주면 됩니다. 비교통성 음낭수종의 경우에는 고인 액체를 제거해 주고 혹시 있을지 모를 탈장낭을 막아주어야 하며 고환을 둘러싸고 있는 막에 더 이상 액체가 고이지 않도록 재배치해 줍니다.
비교적 발생률은 낮지만 합병증으로 정삭혈관의 손상, 정관의 손상 등에 의한 고환 손상이 있을 수 있습니다.
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신체의 모든 다른 장기들과 마찬가지로 고환도 고환에 혈액을 공급하여 주는 고환동맥과 사용된 혈액이 다시 심장으로 돌아가는 고환정맥이 있습니다. 고환은 본래 복강 속에서 발생된 장기이므로 이들 고환동맥과 정맥은 신장의 위치에서부터 대혈관에 연결되어 있습니다. 따라서 높은 압력에 의하여 밀려오는 고환동맥에는 별 문제가 없으나 그다지 높지 않은 압력을 가진 정맥의 혈관이 고환으로부터 신장에 이르기까지 긴 길을 이동하여야 하는 것은 쉽지 않아서 거꾸로 피가 흐를 수도 있습니다. 이를 도와주는 것이 정맥에 있는 밸브입니다. 이 밸브가 정상이 아닐 때 피가 거꾸로 흘러서 고환정맥이 크게 확장된 것이 정계정맥류입니다. 이러한 상황은 오랫동안 서서 일하는 사람에서 간혹 다리의 정맥이 굵어져 있는 것과 비슷합니다. 그 밖에도 다른 원인 때문에 나타나는 경우도 있는데 고환정맥이 올라가는 길이 다른 혈관에 의하여 눌려서 그럴 수도 있습니다. 정맥이 그처럼 붉어져 나오는 것은 혈관 내에 있는 혈액에 작용하는 중력의 효과 때문입니다. 이러한 현상은 왼쪽에 더 잘 생기는데 그것은 왼쪽의 정맥이 오른쪽보다 더 길기 때문인 것으로 설명하고 있습니다.
정계정맥류는 그 정도에 따라 경도, 증등도, 중증으로 나눕니다.



남자 5명에 1명 정도는 정계정맥류가 있으나 대부분 그리 심하지 않아서 특별한 문제를 일으키지 않습니다. 그러나 다음의 경우에는 문제를 일으킵니다.



보통 정계정맥류는 성인의 질병입니다. 성인에서 자주 발견되고 일반적으로 문제를 일으키지는 않습니다. 다만 정계정맥류가 심할 때 고환에 통증과 불편감이 나타나며 고환의 환경을 악화시켜 불임의 원인이 될 수 있습니다. 물론 이런 경우에는 수술로써 교정하여 좋은 결과를 기대할 수 있습니다.
드물게 사춘기 전후의 시기부터, 빠르면 8~9세 정도부터 정계정맥류가 생길 수 있는데 이것은 성인의 시기 때부터 생기는 정계정맥류보다 심각한 결과를 초래 할 수 있습니다. 그것은 고환의 성장을 방해할 수 있기 때문입니다. 그렇기 때문에 정계정맥류가 있는 아이를 진찰할 때 양측 고환의 크기를 잽니다. 만약에 반대쪽보다 고환의 크기가 작고 고환의 단단한 정도가 현저하게 감소되어 있으면 반드시 수술로써 교정해야 합니다. 그외에 음낭에 불편감이나 통증 등의 증상이 있을 때에도 수술해야 합니다. 만약 고환의 크기가 같고 증상이 없더라도 아이의 나이가 사춘기 이전이라서 앞으로 고환의 성장기에 들어간다고 하면 유심히 추적 관찰하여야 하고 의사에 따라서 예방적인 목적으로 수술을 권장할 수도 있습니다.



음낭의 통증이나 불편감이 있어서 발견될 수 있다면 증상 때문에 조기에 발견을 했으니 오히려 다행입니다. 대부분의 청소년기 정계정맥류는 이상의 증상이 없고 단지 주로 왼쪽 음낭이 오른쪽에 비하여 축 쳐져 있고 심하면 음낭의 윗부분에 구불구불한 정맥혈관 덩어리가 보이기도 합니다. 조금 더 자세히 보려면 음낭을 만져보아 고환의 윗쪽과 주위에 울퉁불퉁한 혈관을 확인하고, 아이에게 배에 힘을 주라고 하여 혈관이 커지는 것으로써 확인할 수 있습니다. 이미 고환이 성장이 방해 받기 시작했으면 주로 왼쪽 고환의 크기가 작고 단단한 정도가 감소합니다.
조기발견이 무엇보다도 중요하므로 부모들은 아이들의 음낭을 간혹 유심히 관찰할 필요가 있습니다. 하지만 청소년기 아이들은 자신의 생식기를 보여주기 싫어하므로 아버지의 노력이 필요하고, 본인에게 설명하여 자가 검진을 하도록 하는 것도 하나의 방법입니다.



정계정맥류를 수술하는 방법에는 여러 가지가 있지만 원칙은 굵어진 정맥을 묶어서 확장된 정맥으로 피가 거꾸로 흐르지 않도록 하는 것입니다. 절개 부위에 따라 옆구리, 아랫배, 서혜부(사타구니) 등으로 하는 수술이 있으며 병원마다 하는 방법은 다릅니다. 본 병원에서 청소년에게 하는 수술 방법은 동맥을 살리고 정맥만 결찰하는 것으로서 파란 물감을 이용한 방법을 채택하고 있습니다.
수술 후 소수의 경우에 다시 재발하는 경우가 있으며 이는 조금 다른 해부학적 혈관 구조를 가진 경우에 있을 수 있으며 수술적 교정으로 해결됩니다.

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